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专访《Supernatural》创始人:健身会是VR的杀手级用例吗?
 【发布时间:2021年07月20日】 【来源:VR陀螺】 【作者:佚名】

  在疫情的影响之下,人们的生活习惯也逐渐发生了转变。与社会保持距离的生活方式变得越来越常态化:远程进行工作,在网上购物,以及在家中锻炼身体等等。

  在这段时间里,VR健身应用受到了许多人的欢迎。一款在Oculus Quest上运行的名为《Supernatural》的健身应用在这段时间内用户人数和收入都迎来了暴涨。

  那么,《Supernatural》这款应用究竟是如何运作的?这其中又有哪些成功经验?Chris Milk接受了外媒的采访,并对此进行了分享。

从指导音乐MV到推出VR健身应用

  《Supernatural》的基本概念非常简单:只需戴上VR头显,然后用控制手柄拍打随着音乐飞行的目标即可。简单、有趣以及充满动感的音乐使这款VR健身应用受到许多人的欢迎。而从这款应用的火热也可以看出,健身可能就是VR的完美用例,人们会有非常大的几率为了运动去购买一个VR头显。

  《Supernatural》由创企Within开发,这家公司的创始人兼首席执行官Chris Milk是VR应用领域的先驱者,有着丰富的经验,而《Supernatural》也可以算是他目前最成功的作品。

  Chris Milk表示,在大部分的工作时间里,他都在探索如何利用新技术来为人们创造更有意义的体验,并希望这些体验能改变人们的生活。他说道:“归根结底,我们要做的是推出对人们来说有意义的东西,就像其他事物和艺术媒介与我们产生共鸣一样。我们试图做一些能改变生活的东西。”

  Chris Milk的职业生涯从执导音乐MV开始。他与Kanye、Arcade Fire、Johnny Cash、U2等许多知名音乐人合作过。当广播媒介的热度从电视转移到互联网时,他也在探索如何利用新工具。在2012年,Milk开始尝试和思考VR这项技术,并最终在2014年成立了Within。

  Within的另一位联合创始人Aaron Koblin曾在谷歌创意实验室工作,二人在成立公司前就一直保持着合作关系。在早期,Milk和他的团队试图破解沉浸式娱乐的奥秘,但在经过一段时间的工作之后,他们意识到可以使用沉浸式娱乐来解决一个痛点。

  “我和我的联合创始人Aaron都有一个问题,那就是我们需要锻炼,但我们极度不喜欢实际的锻炼行为,” Milk说道。”对于要如何才能爱上运动这个痛点问题,在经过深思熟虑后,我们认为我们可以填补所看到的这个市场空白。我们知道这个痛点和市场就在那里,因为我们就坐在它的中间。我们在2018年悄悄地调整了公司的方向,在两年的时间里开发出了《Supernatural》,并在去年4月将它推向了市场。”

图源:Supernatural

  Milk表示,在开发《Supernatural》时做出的每个决定都受许多不同的因素和变量影响,但重要的是把握好大的方向,其说道:“我认为在最高层次上我们思考的方式是,作为人类,我们正在使用技术来为其他人类制造东西。技术只是一种工具,不要被技术所迷惑,而是要真正考虑到用户的最终体验会是什么,什么会对他们产生影响?什么会与他们产生共鸣?什么会使他们的生活变得更好?”

  他接着说道:“我们有这样一个独特的指标,我们叫它JAW。J-A-W分别代表着快乐、敬畏和惊喜。如果我们要就一项新的功能或产品的新方向,甚至是菜单的不同布局做出决定,我们就会考虑这是否会给体验者带来快乐、敬畏或惊奇?”

专业健身教练与热门音乐 

  《Supernatural》的音乐以及动感的游戏方式会让体验过它的用户留下深刻印象,这一点与热门VR音乐游戏《Beat Saber》有些类似,对此,Milk表示:“我认为我们正在利用一种机制,这种游戏机制可以一直追溯到《舞蹈革命》和《吉他英雄》。已经有许多VR节奏游戏采用了这种机制。我们所关注的第一个这种类型的应用实际上是《Audioshield》,它本身就是一个很好的锻炼方式。在这个游戏中你会随着音乐移动你的身体,并在空中击打东西,这是VR的节奏游戏范式。如果你想让别人在玩乐的同时进行有氧运动,这是非常有效的。”

  那么如何在此基础上把它构建成一个健身系统?Milk给出的答案是邀请专业教练参与进来。他说道:“我们的动作都由专业教练设计,以使用户在长期重复动作的情况下能保持健康、不易受伤。我们与许多不同的专家合作以确保这一点。”

图源:Supernatural

  如今VR也被用在临床环境中降低患者的疼痛感,这一点同样对健身非常有利。Milk说道:“在空间中,你的感知脱离了你的身体,就会分散注意力减轻疼痛感,这同时也可以使你在做有氧运动时更加容易。你会开始享受这种体验。”

  其继续说道:“我们利用节奏类游戏的有趣机制,把所有的资源和专门从事人类运动和体能训练专家的专业知识融入进来,然后真正从头开始建立一个系统,把所有这些东西结合在一起,就可以在虚拟现实中建立出色的健身体验。”

  Milk透露,目前Within的员工大约有70人,整个公司都将精力放在了《Supernatural》中。Within团队每周会用5天的时间拍摄教练课程,每个课程都有一个主题和专属的音乐列表,Milk说道:“我们正在为几个月前拍摄的课程进行编程和思考。我们真的花了很多心思和精力来制作这些锻炼课程。我们的团队在制作每一个锻炼项目时,都会进行大量的策划、精心设计和艺术创作。”

  那么这样做的成本是否很高昂?Milk表示,随着经验逐渐丰富,并建立更多可扩展的系统后,整体成本也随之下降,实践证明这样的商业模式确实是可行的。

  作为吸引用户的重头戏之一,《Supernatural》在搭配运动的音乐上也下了很多功夫。Milk表示,在今年他们与环球音乐出版集团以及其他唱片公司达成了协议,能够在应用程序内为用户提供大量的流行音乐。

  其说道:“作为一个小型创业公司,这不是一件容易的事情。当我们开始构建这个项目时,就知道我们需要最好的音乐,而且这些音乐必须是用户熟悉和喜欢的音乐。要做到这一点,我们需要与音乐行业中大量大型实体公司建立关系。我做的第一件事是打电话给我在音乐行业做导演时的老朋友。"

  虽然有着丰富的人脉资源,但Milk也指出这并不是一件容易的事情。其透露,这其中的过程复杂到难以置信。他们需要制定一个后台系统来为这些音乐服务,而用户每月19美元的订阅费用中也有一定比例用于支付音乐版税。

图源:Supernatural

  “在最普通的情况下,你能在电影中听到的一段音乐的版权类型是一个同步许可证,当你在Spotify或苹果音乐中听到的音乐则是一个许可协议,”Milk解释道。“你播放的每首歌曲都可能需要与不只一个实体进行交易。一首歌可能有许多权利人,因为这其中既有唱片公司,又有发行商,如果是一首有12个词作者的歌曲,你可能会需要与12个不同的发行商进行交易。”

  Milk继续说道:“你必须确保你所使用音乐中的每一个障碍都被清除了,这其中的过程很复杂,而且需要花费很多年的时间才能获得像现在这样的工作成果。”

  除了使用音乐之外,Milk还透露他们正在计划围绕特定的音乐人策划锻炼项目,未来用户或将有机会与他们喜欢的音乐人一同在VR中锻炼。

VR的杀手级用例 

  Milk认为,健身是VR的杀手级用例。它将成为VR大规模进入消费者市场的第一推动力。其说道:“就像我们从会员基础数据中看到的那样,用户男女性别比例是1:1,其中超过60%的人年龄超过了40岁。而这并不符合典型的VR用户统计模型。”

  Milk进一步指出,大多数人不会仅仅因为出现了一项新技术,就去购买与新技术相关的产品。大多数人购买新技术的原因是,这项技术能解决他们生活中的一个问题。而VR就是一个完美的例子,虽然现在大部分消费者还是将其看作是一个玩电子游戏的工具,但是将这项技术应用于健康或运动时,就成为了一个完全不同的范式,它成为了一个许多人都愿意采用的技术,因为它解决了他们生活中的痛点问题。

  虽然Milk在采访中没有透露目前《Supernatural》的用户数量,但其表示:“原本我们第一年的用户数量目标是拥有与知名大型的联网健身服务在第一年所拥有的会员一样多。现在虽然还没有满一年,但看起来我们已经达成了这个数字的10倍。”

  目前《Supernatural》的订阅费用为每月19美元,且用户数的流失率很低。对此,Milk表示这得益于VR硬件设备并不需要占用任何地面空间。当用户完成训练目标后,只需要将设备收进抽屉里即可,同时还便于携带,这也是会让更多用户接受使用VR设备进行运动的原因。

  从本质上讲,《Supernatural》是一款基于会员制的健身服务,利用VR的力量来实现人们无法体验到的锻炼。同时这种体验具有网络效应,人们会将体验告知亲属或社交网络圈中的其他人。

图源:Supernatural

  在受疫情影响的当下,人们无法再去健身房接受教练的指导,但通过VR,人们可以在超脱于健身房之外的虚拟世界中进行锻炼,例如站在冰岛的冰川上运动。Milk表示,如果能把娱乐变成运动,就能创造一种内在的乐趣,这会吸引人们反复进行体验。

  对于下一步的计划,Milk表示他们想推陈出新,以有趣、令人振奋又快乐的方式创造对人们健康有益处的东西。“如何能使VR体验改善人们的生活对我们来说是一件大事。我们并不是要创造一个让每个人一觉醒来就戴上他们的VR头显,并与社会脱节的世界,这不是我们的目标,” Milk说道。

  “我们公司有一个OKR(目标和关键成果法),叫做MLB,也就是 ‘让生活更美好’,我们衡量的标准是能否让我们的会员在VR之外获得更美好的生活。我们有一个拥有大量用户的Facebook小组,这些用户经常公开谈论他们的经历。你能一次又一次地看到,有许多从未锻炼或在几十年内都没有锻炼过的人们,通过《Supernatural》养成了锻炼的习惯。”

  Milk表示,《Supernatural》不仅为这些用户打开了运动的大门,而且让他们知道自己可以获得健康的生活方式。在《Supernatural》的Facebook小组中,能够看到有用户发帖称他的医生刚刚告诉他不再需要服用治疗糖尿病的药物,这位40年没有锻炼的人,通过VR坚持锻炼了几个月,就开始改变自己的身体状况。

  “许多用户在锻炼过程中也会开始健康饮食,这是一个非常棒且神奇的事情,” Milk说道。“我认为这说明了我们还有更多亟待开发的受众,我们所要做的就是把当前这套解决方案呈现给他们。” 


  文章录入:毕庆雯        责任编辑:毕庆雯       访问次数: 次 
 
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